Anecdotes

La Croix des Fiancés : l’histoire tragique d’un jeune couple perdu dans les Fagnes

Janvier 1871, aux pieds des Fagnes. Marie-Joseph, une petite servante de 24 ans, était amoureuse de François, un Bastognard qui travaillait à la construction du barrage de la Gileppe. Leur souhait le plus cher était de se marier. Pour ce faire, ils devaient se rendre à Xhoffraix, un territoire prussien à l’époque, non seulement pour …

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La légende des vampires du château de Farciennes

On ne peut trouver plus sinistre que les ruines du château de Farciennes. En 1851, on décida de démolir la vieille chapelle du château. Elle fut abattue dans l’indifférence générale. Mais la situation fut bien différente lorsque les ouvriers commencèrent à faire disparaître le cimetière qui l’entourait. Alors qu’ils évacuaient des terres, l’outil de l’un …

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Le masque-à-barbe de Léopold II pour se protéger des microbes

Léopold II hypocondriaque En vieillissant, le roi Léopold II devient un obsédé des microbes, s’imaginant une proie fatale pour la moindre maladie. Ainsi est-il est très malvenu de tousser en sa présence, acte pour lequel tout aide de camp risque une sanction. Nappes et serviettes du palais doivent être bouillies tous les jours. Son journal, …

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Les moines d’Orval s’emparent du trésor du Roi Louis XVI

Les moines d’orval s’emparent du trésor du Roi Louis XVI À plusieurs reprises, mon ami, l’historien Paul de Saint-Hilaire, me fit prendre part aux recherches passionnantes qu’il menait autour de l’abbaye d’Orval afin de retrouver des traces de la disparition du trésor du roi de France Louis XVI. Le trésor de Louis XVI, composé non …

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La ménagerie des catacombes

La ménagerie des catacombes Réfugié en 1850 à Bruxelles pour échapper à ses créanciers, Alexandre Dumas fréquentait les milieux maçonniques de la capitale et plus spécialement le bourgmestre de Brouckère chez qui il avait table ouverte. Son grand rêve de gentilhomme ruiné était alors d’entrer dans la Charbonnerie. Il s’en ouvrit à ses amis dont …

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Pas franc pour un sou !

Pas franc pour un sou ! Au moment de notre indépendance, de nombreuses monnaies étrangères circulaient chez nous : des francs français, des florins néerlandais, des pièces autrichiennes ou encore des pièces de la Principauté de Liège. Il nous fallait choisir une monnaie nationale. La loi du 5 juin 1832 nous dote d’une unité monétaire …

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Clémentine de Saxe Cobourg Gotha

Clémentine de Saxe Cobourg Gotha (1872-1958) Troisième fille de Léopold II et de Marie-Henriette, elle épouse en 1910 Victor, prince Napoléon (1862-1926), chef de la Maison impériale française. Une fille, encore une fille ! Quand elle naît, le 30 juillet 1872, après la mort, en 1869, du seul prince héritier Léopold, son père ne veut …

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Les langues et la Belgique

Les langues et la Belgique « C’est pas nous qu’on a commencé ! » Cette phrase, je m’en rends compte, fait très « bac à sable », très jardin d’enfants. Niveau que, je pense, atteignent la plupart du temps nos discussions linguistiques. À une heure où la mondialisation va en s’accélérant, où les défis, qu’ils …

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Une spécialité belge des États dans un État qui n’existe pas

Une spécialité belge des États dans un État qui n’existe pas La Belgique, nous l’avons vu, a basé une partie de son indépendance sur le rejet du protestantisme. L’objectif fut atteint par les catholiques, mais ce n’est pas pour autant qu’ils parvinrent à faire de la Belgique une sorte de grand Vatican. Ils étaient certes …

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Il était une (première) fois, la Belgique s’endette…

Il était une (première) fois, la Belgique s’endette… Un nouvel État, quelle que soit la manière dont il s’est formé, se doit de fonctionner. Même mal, il faut que les choses se fassent. En 1830, nous avons un cruel besoin d’argent . Et à qui s’adresse-t-on quand on veut de l’argent ? Mais à une …

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Abeilles

Le vol des Abeilles En 1653, autour de l’église Saint-Brice, à Tournai, un ouvrier, prénommé Adrien et se nommant Quinquin, travaillait au dallage de l’une des cryptes. Il creusa une tranchée et, surprise, déterra la poignée d’une épée garnie d’or. Il continua à fouiller et mit successivement la main sur une tête de taureau et d’autres …

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Eugène Ysaÿe : le cancre devenu virtuose

Eugène Ysaÿe : le cancre devenu virtuose En 1886, nommé professeur au Conservatoire de Bruxelles, Eugène Ysaÿe prenait une sacrée revanche sur son passé. Il jouissait déjà d’une réputation exceptionnelle ayant largement dépassé les frontières de la Belgique. Né à Liège le 16 juillet 1858, Eugène a été élevé par un père, Nicolas, chef d’orchestre …

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La jeunesse de Léopold II

La jeunesse de Léopold II Léopold II, fils aîné de Léopold Ier et de Louise-Marie d’Orléans, a épousé Marie-Henriette de Habsbourg, grande-duchesse d’Autriche et princesse de Hongrie. De ce mariage sont nés trois filles et un garçon : Louise, Stéphanie, Clémentine et Léopold. Farouche partisan de la neutralité armée, il fait de son pays une …

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