XIXe siècle

Clémentine de Saxe Cobourg Gotha

Clémentine de Saxe Cobourg Gotha (1872-1958) Troisième fille de Léopold II et de Marie-Henriette, elle épouse en 1910 Victor, prince Napoléon (1862-1926), chef de la Maison impériale française. Une fille, encore une fille ! Quand elle naît, le 30 juillet 1872, après la mort, en 1869, du seul prince héritier Léopold, son père ne veut même pas la voir. C’est un garçon que les parents voulaient, pas une fille !

Stéphanie, presqu'impératrice

Stéphanie (1864-1945), presqu’impératrice Deuxième fille de Léopold II, elle épouse en 1881 Rodolphe de Habsbourg-Lorraine, archiduc héritier d’Autriche-Hongrie, qui se suicide en 1889. C’est ainsi que Stéphanie a manqué de peu le titre d’impératrice. En deuxième noce, en 1900, elle épouse un modeste hobereau hongrois, Elemer, comte Lonyay de Nagy-Lonya. Enfance bien triste Quand, en 1871, une épidémie de typhus ravage Bruxelles, la petite Stéphanie, âgée de 7 ans, échappe

Abeilles

Le vol des Abeilles En 1653, autour de l’église Saint-Brice, à Tournai, un ouvrier, prénommé Adrien et se nommant Quinquin, travaillait au dallage de l’une des cryptes. Il creusa une tranchée et, surprise, déterra la poignée d’une épée garnie d’or. Il continua à fouiller et mit successivement la main sur une tête de taureau et d’autres nombreux objets en or, dont beaucoup de petites abeilles. Une des pièces de cette très

Louise, fille aînée de Léopold II

Louise, fille aînée de Léopold II Fille aînée du roi Léopold II, Louise est mariée à 17 ans au prince Philippe de Saxe-Cobourg-Gotha (1844-1921), un riche cousin de 14 ans son aîné, dépravé et alcoolique, résidant à Vienne. La princesse préfère encore cette situation à l’ambiance détestable de Laeken. À la fastueuse Cour de Habsbourg, elle brille de tous ses charmes. Malgré la naissance de deux enfants, son mariage demeure

Et ainsi naquit... la Belgique

Et ainsi naquit… la Belgique Accueil chaleureux… Voici, selon le témoignage de Pierre Nothomb, comment, le 22 septembre, les hussards hollandais de van Balveren, entrés dans Bruxelles par la porte de Flandre, furent accueillis : « La rue de Flandre, silencieuse, avait digéré les trois escadrons (hollandais) : comme révoltée, elle retentit tout à coup de grands cris qui se mêlèrent aux bruits des trompettes. Les fenêtres s’ouvrirent toutes à

Léopold Ier : le début de la Belgique

Léopold Ier : le début de la Belgique Léopold Ier inaugure le premier chemin de fer du Continent En 1835, notre pays fut le premier du Continent, grâce au ministre liégeois Charles Rogier et avec l’appui de Léopold Ier, à être doté d’une ligne de chemin de fer. Mais l’opposition avait été rude. Voici l’avis, fort applaudi, d’un député contradicteur au parlement, en 1833 : « Je m’exprime, Messieurs, au

Les dernières années de Léopold II

Les dernières années de Léopold II Exposition zoologique ! Lors de l’Exposition universelle de Bruxelles en 1897, une des attractions majeures est celle consacrée au Congo, à Tervuren, qui attire plus d’un million de visiteurs. On y trouve, par exemple, de grandes broderies sur panneaux montrant que la civilisation occidentale est supérieure à l’africaine, le christianisme au fétichisme, le couple à la polygamie. Mieux, on a « importé » 267

Napoléon en visite à Waterloo

Napoléon en visite à Waterloo Étreinte d’un cadavre En juin 1787, Danton épousa Antoinette Gabrielle Charpentier, dont il était éperdument amoureux. Le 10 février 1793, alors qu’il se trouvait en Belgique, elle décéda à Paris en mettant au monde son quatrième fils. Fou de douleur de n’avoir pu rentrer à temps, le 17 février, il courut en pleine nuit au cimetière, accompagné du sculpteur Claude André Deseine. Avec l’aide du

Charlotte de Habsbourg

Charlotte de Habsbourg (1840-1927) Charlotte, fille de Léopold Ier, épouse en 1857 l’archiduc Maximilien de Habsbourg d’Autriche (1832-1867), frère de l’empereur François-Joseph Ier. Elle devient impératrice du Mexique quand son mari, avec l’appui de Napoléon III et des conservateurs mexicains, se proclame empereur de cet État, le 10 avril 1864. De nombreux Mexicains et gouvernements étrangers ne reconnaissent pas son gouvernement. Charlotte en perd la raison. Les républicains locaux exécutent

Les histoires futiles de Léopold II

Les histoires futiles de Léopold II Le ridicule ne tue pas Un jour que le roi s’habillait pour assister au dîner de gala donné à l’occasion des noces d’or du Grand-Duc de Bade, il essaya en vain d’enfiler son uniforme du troisième régiment de chasseurs badois, dont il était colonel honoraire. Il ne l’avait plus revêtu depuis vingt ans et, depuis lors, il avait pris pas mal de poids… Il