Inventions

L’optomètre De Constant Loiseau

L’optomètre De Constant Loiseau Les fraudes au service militaire ont donné naissance à l’invention d’un petit appareil qui va révolutionner l’ophtalmologie : l’optomètre. Il est l’œuvre de Constant Loiseau, un médecin militaire d’origine namuroise. Chez les Loiseau, on est médecin militaire de père en fils. Le destin de Constant Loiseau est donc tout tracé lorsqu’il …

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Les bonnes poires de Jean-Baptiste Van Mons

Les bonnes poires de Jean-Baptiste Van Mons De l’autre côté de l’Atlantique, les amateurs de bons fruits n’ont que des éloges à l’égard de la Beauté flamande. Cette belle poire, vive, sucrée, parfumée et bien juteuse, a été créée et exportée, au XIXe siècle par le plus célèbre pomologue belge, Jean-Baptiste Van Mons. Comme des …

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Les fantasmagories d’Étienne-Gaspard Robert

Les fantasmagories d’Étienne-Gaspard Robert Bien avant que le cinéma n’existe, un physicien liégeois a fait fortune… et le tour d’Europe avec une attraction visuelle qu’il avait développée : la fantasmagorie. Avec sa technique bien huilée, Étienne-Gaspard Robert, alias Robertson réussissait à faire apparaître les spectres de figures populaires disparues. Mais il fut aussi un grand …

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Jean-Jacques Dony, le premier des zingueurs

Jean-Jacques Dony, le premier des zingueurs La Maison de la Métallurgie à Liège exhibe, pas trop fièrement d’ailleurs, une baignoire en zinc portant le monogramme de l’empereur Napoléon. Elle témoigne de l’importance qu’a eu, dans l’industrialisation du zinc, l’homme qui lui offrit cet imposant cadeau, le chimiste liégeois Jean-Jacques Dony. Né à Liège le 24 …

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Le gaz de ville de Minckelers

Le gaz de ville de Minckelers Si nos villes ont été parmi les premières à être éclairées, si les premiers aérostiers ont réussi à faire voler leur ballon, Jan-Pieter Minckelers n’y est pas étranger. Ce pharmacien, originaire de Maastricht a, en effet, inventé le gaz de ville. Jusqu’à la Révolution française, Maastricht faisait partie de …

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La montre automatique d’Hubert Sarton

La montre automatique d’Hubert Sarton Depuis plus de vingt ans, une polémique oppose les historiens de l’horlogerie quant à l’attribution de l’invention de la montre automatique. La Suisse revendique ce titre pour Abraham-Louis Perrelet, dont la maison est l’une des plus prestigieuses du pays. Mais à Liège, on attribue cette invention à Hubert Sarton. Preuves …

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Merlin L’inventeur

Merlin L’inventeur La ville de Huy peut s’enorgueillir d’avoir donné naissance à l’un des inventeurs les plus féconds mais aussi les plus originaux du XVIIIe siècle. Horloger, fabricant d’instruments de musique et d’automates, Jean-Joseph Merlin est aussi considéré comme l’inventeur du patin à roulettes, du pèse-personne ou d’un jeu de whist pour aveugles. Entre autres… …

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La machine de Marly de Rennequin Sualem

La machine de Marly de Rennequin Sualem S’il est un homme qui symbolise à lui tout seul l’ingénierie wallonne, c’est bien Rennequin Sualem. Cet autodidacte illettré, incapable de s’exprimer autrement que dans son patois wallon a offert à Louis XIV ce qu’aucun ingénieur français n’avait réussi à sa place : alimenter les nombreuses pièces d’eau …

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La Première automobile de Ferdinand Verbiest

La Première automobile de Ferdinand Verbiest Depuis des décennies, les manuels scolaires attribuent à Joseph Cugnot la réalisation de la première automobile. Mais si l’on s’en tient à l’étymologie du mot, cette invention devrait être accordée au père Ferdinand Verbiest. Un siècle avant la présentation du célèbre fardier, il avait déjà réussi à faire se …

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La première gazette d’Abraham Verhoeven

La première gazette d’Abraham Verhoeven N’en déplaise à nos voisins français, Théophraste Renaudot n’est pas l’inventeur de la presse écrite. Vingt-cinq ans avant la sortie de presse de sa célèbre gazette, un imprimeur anversois, Abraham Verhoeven publiait son premier journal périodique, le Nieu Tijdinghe. Chez les Verhoeven, on est graveur de père en fils. Lorsqu’il …

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La découverte du gaz par Jean-Baptiste Van Helmont

La découverte du gaz par Jean-Baptiste Van Helmont Presque quatre siècles après sa disparition, les biographes continuent à se disputer quant au parcours scientifique de Jean-Baptiste Van Helmont. Les uns le prennent pour un savant de haut vol, n’hésitant pas à l’appeler le Léonard de Vinci bruxellois ; d’autres pour un mystique, un personnage extravagant, …

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La mitrailleuse de Toussaint Fafchamps

La mitrailleuse de Toussaint Fafchamps Depuis des siècles, Liège a la réputation de produire les meilleures armes. Le Musée Curtius possède, en la matière, l’une des plus belles collections au monde. On y trouve toute la production de la Fabrique Nationale. Mais pas la première mitrailleuse. Elle a pourtant été inventée par Toussaint Fafchamps, un …

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André Vésale, le père de l’anatomie

André Vésale, le père de l’anatomie S’il est un homme qui symbolise la Renaissance en Belgique, c’est bien André Vésale. Ses travaux dans le domaine de l’anatomie vont faire gagner mille ans dans la connaissance du corps humain. Pourtant ses expériences n’ont duré que sept ans et susciteront les plus nettes réserves de ses contemporains. …

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