Marie-Élisabeth (1725-1741), archiduchesse d’Autriche

Marie-Élisabeth (1725-1741), archiduchesse d'Autriche

Marie-Élisabeth d'Autriche

Archiduchesse d’Autriche, sœur de l’empereur Charles VI, gouvernante générale des Pays-Bas, laide, intelligente, très dévote.

Sauvée malgré elle

Une nuit de 1731, le splendide palais du Coudenberg à Bruxelles, patiemment embelli du XIVe au XVIIe siècle, est la proie des flammes en raison d’une imprudence des cuisiniers qui préparaient des confitures. Courageusement, un hallebardier tire in extremis de son lit la gouvernante Marie-Élisabeth, une vieille fille qui ne s’était jamais laissé approcher par un homme, si ce n’est par le garde qui la prend dans ses bras et la sauve. A-t-il été félicité, promu pour son acte héroïque ? Que nenni ! On raconte qu’il a été puni pour lèse-majesté car il était interdit de toucher une personne de sang royal, même couverte d’une chemise de nuit !